猫王音响曾德钧:在创业中修行66岁“小王子”的成长心经

宽大同-《大同说商业》主理人,CEO内容战略顾问,历任GMIC全球移动互联网大会内容总编辑、福布斯中国特约访谈主持,笔记侠合伙人

作为一名66岁的连续创业老兵,前后经历了六次创业,历经沉浮,最难熬的时刻因为突如其来的债务问题连出租车都不舍得打,团队众骨干近一年不拿工资共度难关;而后猫王品牌的走红,掀起猫王“小王子”系列产品的流行热潮,也曾在加速发展期拒绝来自某互联网大厂高达10个亿的并购邀请;另外一面,自创业以来,早已累计投入上亿资金用于音响产业研究,用高昂的代价为产业投石问路,折腾不息,奋斗不止,回顾半个世纪的成长历程,自诩还是“年青人”的猫王音响创始人曾德钧老师围绕工作与创业、自我管理与发展,首次公开其成长之道。

2015年科技圈的一场“乌龙”事件,意外成为了音响行业的一段佳线岁的科技圈新锐”做众筹音响的创新案例太过前卫,甚至“迷惑”了一向商业嗅觉敏锐的刘强东,他在现场分享时,误认为猫王是在京东上做众筹,“老头做众筹”这个案例曾先后两次被他提起。

“不打不相识”,就此机缘,猫王不但拿了京东的投资,还顺势受邀参加京东平台众筹,成为彼时“火遍京东,红遍创业圈”的现象级热点。并创造了一个行业历史:43天众筹破360万,同时获得央视新闻、央视财经等频道报道、连续多年斩获国内外设计大奖的不俗佳绩。

这个“征服”了刘强东的极客,名叫曾德钧,猫王音响创始人只是他的标签之一。他还是中国第一台Hi-Fi胆机、第一台Hi-Fi CD机、第一台Hi-Fi级电子管多媒体音箱、第一台智能音箱的设计师。同时,他还是国家《智能音频标准》制定组组长,《收音机国家标准》《数字功放能耗行业标准》的专家组成员。

1964年,曾德钧第一次震撼于音响之美,源于一台收音机,那年他才7岁。当时的他肯定不会想到,这个美丽的偶然会改变他一生的轨迹。

这次做拥军优属时,在老红军家偶然邂逅到的稀奇物件儿令他着迷,由此他彻底爱上了这个“能说话的方盒”。兴趣与机会的引领下,他攒了好几个月的钱,凑齐了各种元器件,捣鼓出来属于自己的第一台“矿石收音机”。以此为起点,这个小小少年一步一步成为了中国音响界的顶级大咖人物。

初心不改,把兴趣爱好,转化成穷此一生追求的事业,曾德钧这条路一走就是58年。在他看来,这不仅是价值创造,更是一场人间修行。

长大后,曾德钧在经历两年的插队农村之后,开启了他一段重要的事业生涯,是在部队里度过了27年,这段时间也助力曾德钧养成了自律的习惯。从1978的部队时期开始,曾德钧意识到时间需要有序的规划。缺乏电子设备,采取原始的手绘表格方式,他将一天的日程安排得满满当当,颗粒度有时会细到10分钟,逐渐成为了宝贵的习惯。

坚持中的自律,也是曾德钧一以贯之的、打开新世界的钥匙。他3岁记事起至今66岁,“从来没有蹉跎过一天”。

回到当时,曾德钧在专业能力上的表现得相当出色。持之以恒的努力下,曾德钧曾拿过国家、军队的各种奖项,最高至国家科技进步一等奖,在第二炮兵(火箭军前身)鼓弄火箭导弹,在大学教授导弹控制系统。

只是那时的曾德钧,距离音响很近,却又很远。近的是,他一直从事着无线电与音响相关的工作。不懈学习专业知识,为自己多元化思维模型打下了基础、并接触到高保真(Hi-Fi)音响;远的是,虽然看似“触手可及”,但与收音机之间却又有着无法逾越的距离,虽精通技术,但无法亲手做出属于“自己”的、能够量产普惠的产品。

变的是时间,不变的,唯有热爱。或许是念念不忘、必有回响,又或许是功夫深入、水到渠成,曾德钧还是凭借收音机开启了一段崭新的人生故事。经历重重“波折”,他终于在“猫王”品牌上把梦想照进现实。

曾德钧表示,“收音机是我一辈子的热爱,我觉得在现代社会,可以将电台文化的使命和乐趣传递给年轻人和世界,让他们感受到收音机的美好,是一件特别幸福且快乐的事情。这也是我最初创建猫王品牌的初心。”

创立猫王之前,曾德钧曾进行了五次创业。虽是技术大牛,但彼时的曾德钧对商业方面没有充分了解,前三次都是合作的方式,吃了不少“苦头”。

第一次创业,曾德钧做的正是音响。在1980年代末期,曾德钧帮助一家海外唱片公司解决了录音过程中监听放大器的遇到问题,得到了“已具备音响领域国际水平”的认可和去深圳创业的邀请。1992年,当时还在某工程学院教书的他被单位派到深圳做高保真音响的民用化探索和创业。但问题在于,合作的一方并没想好好做产品,只是想“偷师”曾德钧的技术,做了半年便结束了。

第二次创业,做的是胆机。合作开启于1992年10月,彼时曾德钧以技术入股深圳某公司,产出了中国第一台商品化的Hi-Fi胆机。但重蹈覆辙,技术入股的曾德钧又陷入“宫心计”,遭到了合作方的敷衍与挤兑。虽然产品取得了很大成功,但这次同样不欢而散。

第三次创业,继续做胆机。由于曾德钧技术大拿的“光环加身”,这一次又是被邀约进行合伙创业。这一次的产品依然卖得很畅销,但因为注册公司的问题,曾德钧又被摆了一道,股权纷争中被赶出了公司。

直到1994年5月,曾德钧第四次创业,这次他终于成立了自己主导的公司,个人占股70%。94年到98年的短短4年时间,曾德钧公司的发展可谓顺风顺水。1997年一年,公司销售额就达数千万。

但1998年,由于部队不能经商的政策因素,公司不得不强制关停。曾德钧这一次选择了继续自我沉淀,他回到学校任教,同时也积极拥抱互联网,将自己所长的音响与IT结合成为了一名多媒体音响专家。此后先后成为三诺、惠威、漫步者002351)的技术顾问。不仅是技术层面的精进,这些挫折的教训让他开始研究商业知识。

2003年,曾德钧开启第五次人生创业,他拿着40万复员费再度出击,将其中20万买了房,另外20万创业,2003年曾德钧成立了大极典音响公司,继续音响事业。这一次的经历比较有趣,起落之中同样给了曾德钧难得的收获。

起因还是对收音机的热爱。情怀驱动下,曾德钧开始搞起了收音机收藏,通过朋友从德国、法国、欧洲、美国买了很多收音机回来。数百台的黄金时代的收音机不仅充满了时代韵味,品相优良、精工制造,且有的音质也相当不错。但问题在于,由于年代久远,这些老古董内部的元器件质量无法保证。

心血来潮之下,曾德钧想到,这不正是自己钻研多年的技术么?老树新花,2004年曾德钧给自己做了一台这样别具一格的收音机(也就是猫王产品的雏形),复古韵味与现代技术碰撞融合,耐看耐听耐品。

在当年的BBS论坛上,曾德钧把自己制作收音机的过程发文分享,引发一阵轰动声音。这样一台颇具革命性的产品吸引了很多追逐的发烧友,大家强烈希望曾德钧能帮自己做一台。曾德钧当时的制造,纯属个人爱好性质,量产需求让他受宠若惊。更没想到的是,想要音响的人太多,以至于BBS版主都来找曾德钧商量。

曾德钧单做一台音响的成本是2万元,他计算之后发现想要达到规模效应的基点是100台,这样的线元。在曾德钧看来,不可能会有这么多人,肯花如此大价钱追求产品。

但是他错了。这次BBS时代的“众筹”-团购,显现出了热爱驱动下的强大购买力。统计过后,参与团购的买家有160多个,超额完成任务。这让曾德钧第一次感受到信息化时代的冲击,没上线的产品也可以卖出去。

盛情难却,曾德钧也着实没想到会有这么多发烧友愿意花大价钱为自己的产品买单。半年时间,曾德钧的收音机产品终于面世交付,然而状况却出现了。

曾德钧本以为大家会非常高兴、点赞支持,但现实却是收获了一片骂声。曾德钧回忆“奸商、骗钱、工艺差、性能差”的指控不绝于耳,被连续骂了20多天,真的“恨不得找个地缝钻进去”。

事实上,这次风波的主要来源还是“预期差”。毕竟用户从未使用过这个价位的产品,且对未知事物的憧憬很大,很容易失望。况且彼时的曾德钧也是第一次做收音机,的确难以尽善尽美。

值得肯定的是,曾德钧并没有消沉或逃避。顶着骂声,开始收集整理用户的反馈意见、不满之处收集起来制作表格,并与用户们进行讨论交流,征求大家意见。

不仅如此,曾德钧还做了一个重要的决定,召回所有产品,重新制作发给用户。这让用户们炸开了锅,称赞曾德钧是“中国召回第一人”。

更重要的是,论坛上与收音机的“碰撞”,让曾德钧感受到了网络对消费生态的革命性推动力。

岁月无情变迁,带给曾德钧不少冲击,但他对音响设备的坚持是持续的。就这样,在不懈的探索中,曾德钧找出了属于自己的一条路。

正如爱迪生发明灯泡时,不认为失败的尝试是失败,而称之为“更接近成功的必要步骤”。曾德钧的态度同样是理性面对失败,“我们在失败中,能够深刻看到失败背后的认知差,经验差,积极面对失败,就能为下一次的成功蓄积更多的可能性。”

曾德钧意识到网络的革命性推动力后,在2006年做出了未来音响是以蓝牙和无线Wi-Fi技术为基石的精准判断,并在年届耳顺之年开启了互联网创业。

时代脉搏正是企业腾飞的基础。技术的无形推动下,声音的载体从黑胶、磁带、CD、硬盘,进化到以网络为主导的云音乐。所以变化之中,曾德钧发现了其中的“不变”真谛,即“每一次信号源载体的变化,引发行业变革”。顺势而为,2010年12月31号曾德钧成立了猫王收音机(后升级为猫王音响),主攻智能化云音乐,部署相关音响软件(智能音箱操作系统)产品。

2013年,摇滚杂志主编胡思克找到曾德钧进行蓝牙音箱产品的众筹。彼时曾德钧尚不明确众筹的概念。猫王的第一次的众筹效果不错,388元的蓝牙音箱众筹了16万人民币。虽然这个过程曾德钧是不赚钱的,但他第一次直观感受到了众筹商业的强力。之后曾德钧与朋友一起做了“荒岛唱机”、“猫王1”收音机的多个众筹。

具体看,2015年,318猫王在京东上做“猫王2”的众筹,颇受热捧,由此拿到300多万元的支持;2016年曾德钧趁热打铁,做了一次很大胆的产品创新,后来有了猫王“小王子”等系列产品,2016年5月上市,当月卖出3万台;12月份再出一款升级新品OTR,再度爆卖7万多台,到2017年最高峰月售10余万台……由此,猫王品牌进入发展快车道。

当然,曾德钧也曾焦虑过。毕竟很多品牌在短暂爆火之后,都陷入了后继无力的发展僵局。但曾德钧的达观总能把坏事变成好事、把压力转成动力:“焦虑感一定会有,也正是这种焦虑感促进品牌在业务和产品线持续探索。”毕竟在曾德钧看来,猫王的成长哲学就是“不变中定方向,在变化中找机遇”。

曾德钧参与了国内第一批智能音箱的研发过程,如此猫王也是硬科技加身、智能化筑底。硬实力层面,从 2011年到2022年,猫王一共拿到了八项 CES 创新大奖,且均与声音技术相关。

当然,匠人情怀还体现在颜值能打的美学设计。多而不杂的利落,特立独行的腔调,猫王的每款产品都精准俘获用户的心,独具珍藏价值,猫王作为一种“潮流符号”,已然成为圈层文化的代表。

猫王收音机有“四好”:好看、好用、好听、好玩。正如曾德钧所介绍,猫王希望用自己的方式“智”造未来,在高颜值的外表下,夯实技术壁垒,探索全场景收听方式。不仅要做到外观美、还要做到声音美、体验美。

产品顶峰时期至今,猫王在破局、创新、探索的旅程中,步履不停。品牌方面也是发力不断。2021年6月,猫王推出更加专业化、品质化并符合品牌形象的高端产品“Mate系列”;2021年9月,猫王发布全新子品牌“XOG”,品牌定位定义为“科技潮牌”。

不止是音响产品,猫王不断扩大自身生态边界。2022年3月,推出“猫王灵感”作为猫王音响旗下的新品牌。“重塑科技生活新格调”的使命下,猫王在迈出了走向“影像”的重要一步,推出新品P5投影仪。

从最开始的收音机,发展到后来的专业级音箱、便携式蓝牙音箱以及投影仪,通过不断创新做出能随时随地刷新人与声音连接的设备……从不固步自封,不断升维技术、打破圈层,文化内核扩展深化,猫王的科技内核与美学构想,正不断开花结果。

这些尝试都蕴含着不小的生长力,开花结果后曾德钧有望收获更多的参天大树。

从众筹明星,到引领复古美流的经典IP,从精工制造,到致力于让消费者享受到前沿科技,猫王已经成为国产音响中内外兼修的有生力量。

今年66岁的曾德钧,仍醉心于捣鼓音箱,并没有丝毫停歇。专注热爱的小而美,让他收获了不一样的人生体验。创业修行中,不断增强学习正向循环的心态亦让他越活越年轻。

猫王音响,其实是曾德钧一生践行对生活与声音的爱的表现形式,正因为如此,曾德钧会继续坚持与音响那种“一生有你”般的陪伴。

就像在曾德钧开始布局蓝牙和无线智能音响的同一年所诞生的鸿篇巨著《明朝那些事儿》的结束语一样:

A:谈起遗憾,过去这小半生,可以说大遗憾没有,因为这些年做事为人对价值操守都没有改变过,但是小遗憾有很多,尤其在持续创业之中,难免有很多决策上的错误,这方面更多的体现在认知水平上。

第一,是心态要足够积极,如果已经造成遗憾,那么不要停留在过去,要试着将遗憾变成动力,因为只有前方才有答案。

第二,遗憾本身其实有着非常巨大的反思价值,尤其是那些持续出现的小遗憾,每一个遗憾背后都可能是一次认知的升级。

Q:您曾经说过3岁记事,至今66岁,从来没有蹉跎过一天,每一天都安排的合理有序,是怎么做到的?

A:从7岁上小学开始,开始意识到时间需要有序的规划,也相当于后来的时间管理。那个时期,我自己最早就开始手绘表格,一天的日程安排里,洗漱,休息,背单词,各类学习,时间的颗粒度有时会细到10分钟,后来逐渐内化成习惯。

我对时间管理的理解也在这些年持续创业的过程中满满迭代,从习惯清单、颗粒度的时间维度分配,到更加重视“目标维度”的拆解与时间的关联,整体上,早期的坚持,持续的重复内化对我很有帮助。

Q:一年有近30个周末在全国各地学习,如此学霸级的强度对应66岁的身体状态,是如何做到的?

从2015年开始,每年50个周末,我平均用30个左右的周末,在外学习。一年累计飞行110趟,尤其到了我这个年纪,挑战其实不小。一方面,要平衡公司的发展与工作安排。另一方面,得益于家人的理解与支持。

但具体怎么做到的?首先,从身体要求出发,几年来我坚持每天基本过午不食,坚持运动撸铁,目的就是希望保持身体的健康度,有更多的精力面对复杂的创业环境,保障充沛的脑力和体力。

其次,通过持续学习提醒自己,在有限的年龄里少走弯路,尤其对创业者而言,这点非常重要。

同时,建立了学习的正向反馈。这些年来,我学习的范畴包括美学、设计、宗教、社会、创新、哲学、心理等多元化的科目,学习宽度持续在拓宽,也逐渐在这种跨学科的学习中建立了自己多元化的学习模型,促进解决了许多创业中的经营发展问题,有了正向反馈,可以持续学习下去。

Q:2017年前后猫王“小王子”系列席卷各大媒体平台,面对颠覆似乎难以再有现象级的产品超越,如何面对这种焦虑感?

A:2016-2018年,自猫王最早期的众筹成功后,我们做了一次很大胆的产品创新,后来有了猫王“小王子”等系列产品,那个时期是品牌快速发展期。而事实上,所有新兴品牌,都会遇到同样的问题,一个产品爆红之后,再出第二款爆红的产品的难度也会随之增加,不只是猫王收音机,我们熟知的一些国潮新兴品牌也面临这样的思考。所有爆红的品牌背后,都需要讲求天时+地利+人和。焦虑感一定会有,也正是这种焦虑感促进品牌在业务和产品线.关于“创业”

A:如果从我1964年开始自己捣鼓第一台收音机开始,至今已有58年时间,创业,是价值创造,也是人间修行,我觉得有五个维度都是重要的。

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