最有钱的“鬼” 猫王去世27年红遍全球(组图)

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11月25日,音乐剧《猫王重现》即将在保利剧院拉开帷幕。“猫王”这个名字对很多人来说并不陌生,但也许只有一些酷爱西方流行音乐的人才对其了解甚多,而对更多的人来说,“猫王”只是一个符号,是西方流行音乐的一个图腾,他究竟如何走红,拥有怎样的成就,又是如何走向衰退,很多人并不了解。今天,应广大读者的要求,我们对猫王做一个比较详细的介绍。

猫王原名埃尔维斯·普雷斯利,全名叫埃尔维斯·阿伦·普雷斯利。1935年1月8日,他出生在密西西比州的一个贫穷的农场工人家里。埃尔维斯幼年曾经参加教堂的唱诗班,这是他最早的音乐启蒙,10岁那年,他首次登台表演,演唱了一首乡村歌曲《老牧师》。13岁时,他和父母迁居到了孟菲斯,在那里他开始接触职业乐手,偶尔还和他们一起演出。

有一天,年轻的埃尔维斯去了一家录音棚,对老板说:“我要录一首歌,送给母亲做礼物。”录音棚的老板山姆·菲利普斯听了埃尔维斯的演唱之后,觉得他很有潜力,大概过了一年,在1954年6月,他找到埃尔维斯,让他来自己的唱片公司“Sun”录制歌曲,并且邀请了吉他手斯科蒂·穆尔和贝司手比尔·布莱克为他伴奏。埃尔维斯在Sun唱片公司发行的首张单曲是《That'sAllcenter》,一经推出就在当地广受欢迎。

他在Sun录制、由HMV公司发行的歌曲除了《That'sAllcenter》以外,还包括《BlueMoonofKentucky(肯塔基的蓝月亮)》、《GoodRockingTonight(今夜好好摇摆)》、《IDon'tCareIftheSunDon'tShine(我不管太阳出不出来)》、《You'reaHeartbreaker(你是个伤心人)》、《I'mcenter,You'recenter,She'sGone(我在左,你在右,她走了)》等。作为一名白人歌星,埃尔维斯在演唱中融合了黑人音乐的风格,将乡村音乐和布鲁斯音乐融进山地摇滚乐中,同时具有流行歌曲、福音音乐或歌剧式的渲染,他向人们展示了一种极富个性和创新意味的白人音乐与黑人音乐风格的巧妙结合,他富有磁性的嗓音更是“迷死人不偿命”。

埃尔维斯知名度越来越大,1955年11月,在一次由电台音乐节目主持人参加的民意评选中,他被评为最有前途的“乡村与西部”风格的歌手。随后,菲利普斯以35000美元的价格把埃尔维斯转让给了RCA公司的分公司Victor,如果按照足球界的说法,这要算是转会费吧。RCA公司拥有在全国范围内推销和发行唱片的实力,对埃尔维斯唱片的推广有着更好的作用。同时,他的经理人汤姆·帕克开始安排他在电视上露面,埃尔维斯渐渐有了全国性的知名度,他此后的每一张唱片都在排行榜上名列前茅。

从1956年1月开始,埃尔维斯在RCA公司录音,为他伴奏的包括了切特·阿特金斯(ChetAtkins)和“约旦人”(Jordanaires)乐队等。从那时开始到他1958年服兵役之前,埃尔维斯的音乐风格开始有了变化,评论界有人认为这时他的作品质量迅速下降,也有人认为作品是上世纪50年代主流摇滚乐的精华。总的来说,埃尔维斯的音乐从早期的轻快、疯狂开始向以后的压抑、阴暗、沉重过渡,并更倾向于商业化,但是依旧非常性感。他那忧郁的形象和《伤心旅店》等动人的歌曲,吸引了很多白人青少年。

1956年,RCA公司曾将埃尔维斯的7首单曲同时发行,结果从8月到12月,他的歌曲每周都高居排行榜首。同时,他的经理人帕克开始全方位包装他,把他推向电影银幕——拍摄首部电影《温柔地爱我(LoveMeTender)》,并且授权制造商们推出一些相关的副产品——从钥匙环到枕套等各种纪念品。这些包装手法收到了很好的成效,埃尔维斯的热潮并没有随着他服兵役而减退,当他服役归来的时候,他依然在歌迷当中享有极高的声誉。

1960年3月,埃尔维斯服役结束,他依旧保持着当年那种粗暴和“别干涉我”的风格。但是他的新专辑《埃尔维斯回来了》中多了一点温柔的唱法,此后他的很多畅销歌曲都比较舒缓,比如《你今夜是否孤独》、《投降》等,他还主演了很多好莱坞音乐片,并推出一些电影歌曲。此时,他依然是最杰出的歌星,唱片销量依然傲视群雄。

1968年之后,埃尔维斯被认为开始倒退,但他依然保持着活力,1969年,他回到孟菲斯录制了专辑《埃尔维斯在孟菲斯》,这张专辑被认为非常激动人心。随后他从拉斯韦加斯开始巡回演出,包括纽约、夏威夷等地,夏威夷现场录音专辑于1973年登上美国排行榜首位。

从20世纪70年代中期开始,埃尔维斯的艺术生涯全面倒退,他的嗓音越来越差,失去了原有的生命力,同时他在生活中变得越发放荡不羁,他大量服用药物,私生活也非常混乱。1977年8月16日,埃尔维斯因心脏病突发猝然去世,亦有消息称他是因吸食药物过量导致暴毙,终年42岁。

尽管埃尔维斯并不是一个完美的人,如果用我们的“德艺双馨”的标准来衡量,他的确差得太远,但是他对美国乃至整个西方世界的音乐、文化和社会精神产生了巨大的影响。他的伟大在于用歌声挑战种族文化的隔阂,让音乐解放了当时禁锢保守的心灵;他的穿着和风采成为流行时尚,他的创新精神让青少年的音乐追求更加拥有个性。

在22年传奇演艺生涯中,他拥有88张黄金唱片、67张白金唱片、1100场演唱会、10亿张全球唱片总销售、30首旷世冠军曲、1张跨世珍藏的世纪精选。在去世之后,他的再版唱片也能保持极其稳定的销量。在著名财经杂志《福布斯》2001年3月公布的“逝世富豪榜”上,埃尔维斯凭他在田纳西州的故居入场费收益成为2000年全年收入首位,“史诺比之父”、《花生漫画》作家舒尔茨排名第二,第三位则为约翰·列侬。因此,埃尔维斯被称为“世界上最有钱的鬼”。

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